En el nombre de Twitter

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Juan Carlos Lucas es el autor de un blog muy conocido llamado Espíritu Emprendedor; un sitio muy útil dedicado a la difusión de información, ideas y nuevas tendencias en Management 2.0, ideal para Emprendedores que quieren comenzar un proyecto o negocio y se encuentran necesitados de sugerencias importantes a la hora de arrancar. Juan Carlos es además profesor en varias universidades, consultor, periodista, dirige su propia empresa y le gusta hacer yoga.

Me encontré con su sitio hace cerca de un año cuando estaba buscando información sobre cómo diagramar un proyecto web (cosa que estoy por terminar en estas semanas) e inmediatamente se transformó en uno de mis bloggers favoritos; no sólo por el contenido de su web, sino por la manera que tiene de relacionarse con los usuarios de la misma (te contesta siempre, te pasa datos importantes o hasta te manda mails con cosas que te puedan interesar). De hecho hace poco estuve contando cómo había intentado crear una red social para este blog utilizando la plataforma de Ning, plataforma que había conocido a través de Espíritu Emprendedor. Pero bueno, la idea de este post no es hablar de Juan Carlos (que bien merecido se lo tiene) sino de un hecho curioso que me llamó la atención estos últimos dos días y que está relacionado con él y con Twitter.

Para aquellos que aún no lo conocen, el servicio de microblogging Twitter, es una especie de chat on line breve, entre usuarios conectados que sólo permite enviar y recibir mensajes con una extensión de hasta 140 caracteres, igual que un SMS, y es un sistema ideal para enterarse de muchas cosas interesantes. Cuando uno sigue a un usuario en Twitter, puede ver constantemente los mensajes que escribe en tiempo real y contestarle o no. Es una conversación global, donde cada uno elije cuál va a ser su “comunidad”.

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Como Juan Carlos siempre tira data interesante, decidí seguirlo en Twitter. Y fue un mensaje (o tweet, como también se los conoce) de Juan de este miércoles pasado que me llamó la atención: en el mismo, contaba que su tía de 90 años estaba a punto de ser operada. Pero para que el hospital realizase la operación se debía conseguir a varios donantes de sangre ese mismo día. Si no, la operación no se hacía.

Y Juan, ni lerdo ni perezoso, comenzó a enviar otros mensajes pidiendo donantes y aclarando grupo y factor. Es decir, le estaba contando a su comunidad de lectores que necesitaba una mano, y que no había mucho tiempo que perder. Supongo que todos alguna vez hemos escuchado este tipo de pedidos en la radio, por ejemplo. Y nunca terminamos de enterarnos que pasó después, si llegaron los donantes, si el pedido fue hecho a tiempo, etc. Es decir, comunicación unidireccional.

Pero ayer me quedé sorprendido con la repercusión del pedido de Juan en Twitter, ya que menos de un día después, se podían leer los mensajes de agradecimiento a las personas que habían asistido al hospital para donar sangre; personas que también siguen a Juan en Twitter y que respondieron inmediatamente al pedido. No puedo imaginar un mejor ejemplo para explicar de que manera fundamental los nuevos medios de comunicación han cambiado nuestra vida y la manera en que nos comunicamos, y que importante es saber utilizar estas nuevas tecnologías de la información en pos de una mejor calidad de vida. Comunicación Omnidireccional. Sobre todo hoy en día, que abundan los malos ejemplos de una utilización inútil y perjudicial de la web.

La historia termina con un “tuiteo”, como debía ser, ya que enseguida le conté a Juan a través de Twitter que quería escribir algo sobre todo esto en el blog y tuvimos una pequeña charla. Como siempre, me alentó a que le meta para adelante y me dijo que él también había pensado escribir algo, pero que yo lo hiciera primero. Un fenómeno. Como Twitter, como los donantes, y como la gente linda que sabe hacer cosas lindas cuando se sienta frente a un teclado.

 

Nota: Hoy a las 20 hs se hace en Bs As la primera gran reunión tuitera, en plan after hour o algo así, llamada TwittBaires. Aquí tienen el sitio del encuentro.

Facebook Connect: una nueva opción para integrar tu cuenta de FB en Universico

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Hoy instalé en el blog una de las últimas y promocionadas aplicaciones de Facebook: FB Connect. Esta nueva herramienta social (en realidad no tan nueva, ya tiene algunos meses de existencia) permite básicamente integrar ciertas propiedades de las cuentas que los usuarios del blog tengan en Facebook con la página de Universico (como publicar sus comentarios del blog en el perfil de FB, invitar amigos, compartir notas, etc). 

Desde un primer momento hemos intentado en esta página conformar una red social entre los usuarios por varios motivos: en especial, porque al ser un sitio dedicado básicamente a estudiantes universitarios y terciarios y gente relacionada con instituciones de educación superior, nos pareció importante brindar este tipo de herramienta que permite compartir muchísima información, como música, videos o archivos con data de las carreras.

Además, cuando la página estaba en su etapa de pre-elaboración en mayo pasado, y charlábamos con Julián cómo ofrecer una Red Social a los usuarios, Facebook todavía no había explotado en Argentina cómo lo viene haciendo en los últimos meses, con más de dos millones de usuarios registrados en el país. De hecho, ni siquiera estaba en castellano. En ese momento, ninguna Red lideraba ampliamente en la región, y la mejor alternativa fue crear una red social propia en la plataforma de redes sociales Ning; un gran servicio que te permite tener tu propia comunidad sin saber mucho (casi nada diría) de programación.

Pero hace unas semanas que vengo con la idea de hacer un cambio al respecto, ya que la explosión masiva de FB ha hecho que prácticamente todo el mundo se abra un perfil o cuenta allí, y creo que a todos nos resulta bastante molesto andar abriendo cuentas por todos lados, mejor es tener una sola cuenta y poder usarla en tus sitios favoritos también 😉 En vez de crear una plataforma propia y esperar a que el tráfico circule por ahí, más vale utilizar la plataforma ya existente por donde circula todo el mundo y adaptarla al sitio 🙂

fb-connectY esto es justamente lo que se podrá hacer a partir de ahora en nuestra página a través de FB Connect: loguearse como usuario de Universico pero utilizando tu cuenta de Facebook (el sistema de validación de datos corre por cuenta de FB y no queda registrada tu contaraseña en el blog, con lo cual se evitan problemas de seguridad), y poder así tener muchas de las ventajas de tu red de amigos en este sitio, pudiendo compartir información o actualizar tu estado a partir de la actividad que tengas en esta página.

Todavía no funciona correctamente (digamos que lo tenemos en fase Beta), porque está tirando unos mensajitos de error, pero ya lo estaremos solucionando (tengan en cuenta que este programa tiene algunas cuestiones técnicas más delicadas al momento de instalar que cualquier otra aplicación más sencilla). Los usuarios que ya figuran como registrados son aquellos que están registrados en el blog (con nombre de usuario y contraseña, no los que están en Comunidad Universico) y que pueden loguearse como hasta ahora o con su cuenta de Facebook.

Y en cuanto a la red social que nos vino acompañando en estos 5 meses (Comunidad Universico), por el momento vamos a dejarla como está, pero no creo que dure mucho más: me parece que Internet es sinónimo de cambio y adaptación, y no me gusta que nos quedemos atrás 😉

Tres estudiantes, un sueño en común y una campaña en Internet para lograrlo

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Hace poquito contábamos la historia de tres estudiantes bahienses de la Universidad Nacional del Sur que lograron la 4º posición en la Competencia Sudamericana de Programación ACM ICPC (International Collegiate Programming Contest) organizada por ACM y auspiciada por IBM, y que gracias a esa clasificación ahora tienen la oportunidad de viajar a Estocolmo, Suecia, para participar de la instancia mundial.

Un gran logro que puede abrirles el camino aún mucho más. Pero como en todas las historias de personas capaces e inteligentes en nuestro país, lograr ese objetivo no será tarea sencilla para estos tres jóvenes programadores y su coach, ya que el premio cubre los gastos de la estadía en el país escandinavo, pero no los pasajes, unos U$D 6000 (dólares) que tendrán que conseguir por su cuenta.

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Sin embargo, Nicolás Álvarez (Nico A.), Ricardo Matías Ferro Moreno (Ricky) y Nicolás Komañski (Nico K.), junto con su coach, Martín Safe, no sólo son buenos para programar algoritmos delante de un teclado, sino que también decidieron utilizar la computadora para lograr su objetivo de viajar a Suecia. ¿Y qué mejor medio para dar a conocer su historia que un blog? Los chicos tuvieron una idea genial: pusieron un blog online para difundir su logro y comenzaron a realizar desde allí una campaña para juntar fondos para los pasajes.

El sitio se llama ¡Un click para Suecia!, y la idea del mismo es alentar a que algún Organismo o Institución quiera patrocinarlos (y de paso obtener el beneficio de la buena publicidad que tendrían a su favor) y aportar el dinero para los pasajes. O, simplemente, que cada uno de nosotros que ingrese al sitio, haga un click en la publicidad de AdSense que los chicos insertaron en la página, y de esta manera ir generando algún dinero extra, centavo tras centavo, click a click.

captura-un-click-para-suecia4La repercusión que están teniendo es gigante, y pareciera no tener fin. En Internet, ya son muchísimos los blogs y páginas que están informando sobre la noticia y colaborando con la campaña, algunos de ellos super visitados y que al enlazar el blog de la campaña generan mucho tráfico para los chicos. También grandes portales como Yahoo! o MSN se hicieron eco de la noticia, o la agencia de noticias estatal Télam. Y ahora, están saliendo en varias notas en televisión, lo cual confirma que la noticia sigue creciendo y que esta campaña recién comienza. En el blog de los chicos se pueden ver todos los medios que están difundiendo la noticia.

Y este es un dato que algún posible patrocinador no puede dejar escapar: la historia de estos tres jóvenes programadores se está haciendo famosa, y su repercusión sigue creciendo… ¿que mejor propaganda para aquél que los patrocine que aparecer por todos lados como el responsable de que este sueño se pueda cumplir? No sólo se estaría haciendo una obra de bien, sino que también generaría mucha publicidad positiva marginal.

Desde aquí quisimos hacer nuestro pequeño aporte entrevistando a los protagonistas de esta historia, quienes accedieron amablemente a responder nuestras preguntas y contarnos un poco qué es lo que se viene.

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La Máquina somos Nosotros: un poco de e-learning para estas vacaciones

“El texto digital no es sólo enlazar información, el hipertexto no es sólo enlazar información, la web no es sólo enlazar información. La Web es enlazar personas”.

Ah, cuando será el momento en que una clase de programación, diseño, comunicaciones, medios o lo que fuere,  comience así. El desarrollo de este tipo de prácticas (enseñar desde la web) será cada vez más importante, porque cambia totalmente la forma del mensaje y lo hace mucho más entretenido. O por lo menos lo acerca a las nuevas generaciones (y no tanto) de manera mucho más rápida. En definitiva, videos cómo éste muestran a las claras porque el e-learning nos brinda un gran beneficio social que seguramente modifique la forma de aprender.